Chamaeleo chamaeleon - Camaleó mediterrani

El camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, és un rèptil iguani de la família Chamaeleonidae. És una espècie de distribució circummediterrània que està present a la majoria dels països del nord d'Àfrica, la zona mediterrània de l'Orient Mitjà, la Península Aràbiga, Grècia continental, Turquia i en diverses illes del mar Egeu, Malta i Sicília. En algun moment dels últims mil·lennis va colonitzar la Península Ibèrica, possiblement per intervenció de l'ésser humà. Es distribueix pel litoral atlàntic i mediterrani d'Andalusia i per l'Algarve, encara que durant les últimes dècades està vivint una expansió del seu territori. Això ha ocasionat l'aparició de noves poblacions a Múrcia i durant els últims anys, també al sud i centre de la C. Valenciana, i clarament la intervenció humana és l'origen d'aquesta gran expansió de la seua distribució cap al nord.

Juvenil de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).
Juvenil de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).
Juvenil de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).
Juvenil de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).


El camaleó mediterrani està adaptat plenament a la vida arborícola gràcies als seus dits oposables i la cua prènsil. Els seus ulls grans i prominents es poden moure individualment, donant a l'animal una visió estereoscòpica. La coloració corporal és molt variable a causa del dicromatisme sexual, amb patrons molt complexos i relacionats amb el sexe, estat reproductor i les necessitats de termoregulació.

Mascle adult de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, a una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).

Mascle adult de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, a una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).


Mascle adult de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, a una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).

Femella molt madura de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).
Femella adulta de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en cultiu d'oliveres (Horta Sud, C. Valenciana).
Femella adulta de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en cultiu d'oliveres (Horta Sud, C. Valenciana).
Mascle adult de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).
Femella adulta de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).


Posseeix una llengua llarga, enganxosa i retràctil amb la qual atrapa les seues preses a distància, a les que caça a l'aguait entre la vegetació. És un rèptil fonamentalment insectívor, la major part de la seua dieta està composta per dípters de mida petita, tot i que també consumeix himenòpters, heteròpters, ortòpters, araneids, odonats, mantodeus i lepidòpters. S'han documentat casos de canibalisme d'adults sobre juvenils.

Juvenil de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de cultiu d'oliveres (Horta Sud, C. Valenciana).
Femella adulta de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de cultiu d'oliveres (Horta Sud, C. Valenciana).
Juvenil de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de cultiu d'oliveres (Horta Sud, C. Valenciana).


Mostra activitat durant tot l'any, sobretot entre els mesos de març i novembre. D'hàbits diürns, presenta una major activitat durant les hores centrals del dia a la primavera, tardor i hivern, mentre que durant l'estiu disminueixen la seva activitat en les hores més caloroses. Prefereix ambients de matolls secs mediterranis, encara que pot adaptar-se a un ampli ventall d'ambients termòfils, tant naturals com humanitzats, des de zones de dunes fins jardins urbans i cultius.

Femella adulta de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de pineda mediterrània (Horta Sud, C. Valenciana).
Femella adulta de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de cultiu d'oliveres (Horta Sud, C. Valenciana).
Mascle adult de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de cultiu de cítrics (Horta Sud, C. Valenciana).
Mascle adult de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Baix Vinalopó, C. Valenciana).


Les femelles de camaleó mediterrani són ovípares i dipositen els ous en un forat excavat a terra, normalment en la base d'un matoll. La seva activitat reproductora es desenvolupa al llarg de l'estiu i principis de la tardor. El ritual d'aparellament és molt simple i consisteix en una persecució insistent a la femella per part del mascle, fins aconseguir la còpula. Una vegada fecundada, la femella es mostra agressiva amb els mascles, rebutjant-los. La posta d'ous es realitza normalment durant el mes d'octubre, quan la femella diposita fins a 40 ous que eclosionen a l'estiu següent, encara que s'han registrat eclosions de fins a tres anys en captivitat. Els individus juvenils són exactament igual als adults, tot i que presenten menys desenvolupada la cresta cranial.

Nounats de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).
Nounat de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).
Nounat de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).
Nounat de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Horta Sud, C. Valenciana).
Nounat de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Baix Vinalopó, C. Valenciana).
Nounat de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de matolls secs mediterranis (Baix Vinalopó, C. Valenciana).
Nounat de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de cultiu d'oliveres (Horta Sud, C. Valenciana).
Juvenil de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de cultiu d'oliveres (Horta Sud, C. Valenciana).
Juvenil de camaleó mediterrani, Chamaeleo chamaeleon, en una zona de cultiu d'oliveres (Horta Sud, C. Valenciana).